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La fintech argentina Ualá invierte US$80 millones y empieza a operar en Colombia

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El unicornio argentino Ualá continúa con su expansión internacional. La fintech fundada por Pierpaolo Barbieri anunció que inició sus operaciones en Colombia, luego de una inversión de US$80 millones para concretar el desembarco en ese país.

Se trata del tercer mercado en el que Ualá brindará servicios. Lanzada en 2017 en la Argentina, la firma que lleva cuatro millones de tarjetas emitidas había concretado su desembarco en México en septiembre de 2020.

Según confirmaron desde la fintech, la llegada a Colombia requirió la obtención de una licencia para operar como compañía de financiamiento, supervisada por la Superintendencia Financiera de Colombia y el respaldo del Fondo de Garantías de Instituciones Financieras.

“¿Por qué Colombia? Porque en este país el 87% de las transacciones son en efectivo. Más del 50% del país no tiene una cuenta activa. Y sólo el 30% ha tenido acceso al crédito”, explicó Barbieri a través de su cuenta de Twitter.

Mientras tanto, en la Argentina Ualá todavía aguarda que se complete el proceso de adquisición del banco digital Wilobank, operación que le permitiría obtener una licencia bancaria. Anunciada en 2021, la operación implicó que la fintech compró el 100% del paquete accionario del banco creado por Eduardo Eurnekian, quien a su vez ingresó como socio minoritario de Ualá.

Similar fue el recorrido en México. En noviembre de 2021, la firma liderada por Barbieri anunció la compra del banco local ABC Capital, con el objetivo de profundizar sus planes de expansión en ese mercado.

“Es un gran orgullo para Ualá lanzar hoy para toda Colombia. Es un honor contar con el apoyo de la Superintendencia Financiera para nuestro lanzamiento. Sin dudas el país ha realizado grandes esfuerzos por aumentar el acceso a servicios financieros en la última década. Vemos en el mercado colombiano una inmejorable oportunidad de ofrecer una manera digital e innovadora para el manejo de las finanzas personales”, sostuvo Barbieri en un comunicado.

La compañía, que cuenta con un plantel de 1300 empleados, tendrá una oficina en Colombia, en la que inicialmente trabajarán 40 personas. Sin embargo, afirmaron que el plan es ampliar ese equipo con más posiciones a medida que crezca su operación local.

Ualá es uno de los unicornios argentinos de mayor expansión en el último tiempo. Fundada en 2017, tuvo entre sus inversores iniciales al magnate George Soros. En agosto de 2021, la firma concretó una ronda de financiamiento serie D por US$350 millones, liderada por fondos como Softbank Latin America y Tencent. En ese momento, alcanzó una valuación de US$2450 millones.

Fuente: La Nación


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